En el amplio refugio arquitectónico y paisajístico del destino de Occitania, Pirineos-Mediterráneo, el patrimonio cultural ofrece sus tesoros. Una riqueza única, que la coloca a la vanguardia de las regiones que poseen sitios clasificados como patrimonio mundial de la Humanidad.

Desde la Roma antigua a la Edad Media, pasando por las Cruzadas, la epopeya cátara, la Fronde y todos los avatares de la historia, el Languedoc-Rosellón y Midi-Pyrénées guardan bien adentro estos restos de un pasado que han forjado el mundo.

Sin embargo, incluso más allá de estos lugares mundialmente reconocidos, de Gers en el Gard, del Lot en los Pirineos, del Alto Garona en Lozère, los trece departamentos de la región están llenos de lugares sublimes y emocionantes, forjados por el hombre y la naturaleza y que tutean a la historia y son en la actualidad tesoros accesibles.

Entre Pasado y Modernidad

Ciudades y pueblos del Sur a vivir

De Nimes la romana a Cahors la medieval, de Auch la gascona a Perpiñán la catalana, el destino Occitania-Pirineos Mediterráneo ofrece grandes espacios y zonas urbanas con carácter. Toulouse, la ciudad rosa, hogar de Airbus, posee un encanto único a orillas del Garona, mientras que Montpellier se desarrolla hacia el Mediterráneo, situado a unos pocos kilómetros.

Pero hay también Aigues-Mortes, en pequeña Camarga ; Sète o la tentación de una isla ; Uzès, primer Ducado de Francia ; Mende, la piadosa ciudad de la Lozère ; Béziers, al dominar el canal du Midi ; Narbona, primera ciudad romana de la Galia ; Collioure, la joya de la Costa Bermeja ; Rodez, antigua capital de Rouergue ; Albi, Colorida y gastronómica ; Lourdes, universal ; Moissac, en una encrucijada ; Conques y su nave de piedra ; Rocamadour, la ciudad sagrada aferrada a los acantilados ; Saint-Cirq-Lapopie, uno de los pueblos más bonitos de Francia ; Cordes-sur-Ciel, ciudad de leyenda volcada hacia las estrellas...

Entre ciudades doblemente milenarias situadas en la antigua calzada romana y ciudades medievales que han conservado las orgullosas huellas de su pasado, es un sinfín de ciudades con encanto y carácter, muchas de los cuales poseen la categoría de “Ciudad de arte e historia”, que se ofrecen a los visitantes, entre la historia y la modernidad.

El Pont du Gard

Inscrito en la lista del Patrimonio de la Humanidad de la Unesco, el Pont du Gard, cerca de Uzès, es el monumento antiguo más visitado de Francia. Construido en el siglo I a.C., atraviesa el Gardon y son los restos de un acueducto de cincuenta kilómetros que suministraba agua a la ciudad romana de Nimes, situada a unas pocas decenas de kilómetros.

Caminos de Santiago  

Desde el inicios del siglo XI, Compostela, un pueblo de Galicia en España, donde se encuentra la supuesta tumba del apóstol Santiago, es el destino de una peregrinación que emprendieron miles de fieles a lo largo de la Edad Media. En la actualidad, estos caminos de la fe no solo son utilizados por los peregrinos. Numerosos caminantes emprenden esta aventura por la belleza de sus paisajes y del patrimonio excepcional que los jalona, así como por la magia de los encuentros. Cuatro caminos históricos se reúnen en Punte Reina. Dos de ellos atraviesan de la región Occitania, Pirineos-Mediterráneo. La más meridional, la Vía Tolosana (GR653) o Vía de Arles, pasa por Saint-Gilles y su iglesia abacial con su fachada tallada y su triple portada románica. Después de la Abadía de Gellone (en Saint-Guilhem-le-Désert), joya del románico del Languedoc y del Pont du Diable, la Via se encamina hacia Toulouse y la basílica de Saint-Sernin hasta el paso de Somport.

La Vía Podensis (GR65) comienza en la Catedral de Puy-en-Velay, que alberga a la famosa Virgen Negra, objeto de culto y peregrinación. Su recorrido también está jalonado de monumentos y de obras de arte, como el puente “de los peregrinos” en Saint-Chély d'Aubrac, el Pont Vieux de Espalion, el de Estaing, el puente sobre el Dourdou en Conques, con su espléndida iglesia abacial alberga el Tesoro de Sainte Foy, la Catedral de Saint-Sernin y el pont Valentré en Cahors, la iglesia abacial de Moissac... Partiendo de Narbona, la vía del Piamonte Pirenaico (GR 78) es una variante de la vía de Arles. Esta vía conecta sitios espirituales como Carcasona, Saint-Thibéry, Saint-Lizier, Saint-Just-de-Valcabrère, Saint-Bertrand-de-CommingesLourdes, la capilla de los Templarios de Aragnouet, etc.

Fortalezas de Vauban

Destinadas a proteger las fronteras de las incursiones españolas, Villefranche-de-Conflent y Mont-Louis en los Pirineos son en la actualidad Patrimonio de la Humanidad. Mont-Louis, la fortaleza más alta de Francia, consiste en una ciudadela militar y una ciudad nueva. La ciudadela acoge el Centro Nacional de Entrenamiento de Comandos, pero los polvorines, los Puits des Forçats, se descubren en las visitas guiadas. Rodeada por su recinto fortificado, Villefranche-de-Conflent es una ciudad dinámica, con callejuelas medievales llenas de encanto, restaurantes y tiendas de artesanía.

El Canal du Midi

Esta serpiente verde, que conecta Toulouse con el Estanque de Thau, es el cordón umbilical entre los territorios de la región y atraviesa el Alto Garona, el Aude y el Hérault. Es el paseo fluvial más recorrido de Europa y simboliza el estilo de vida tranquilo a la francesa. De entre sus 328 estructuras, es de obligatoria visita la primera gran presa de Europa en el lago Saint-Ferréol, pieza maestra de la alimentación del Canal, y el Museo y los Jardines del Canal, que ofrecen un viaje a las fuentes históricas de esta formidable obra. También es indispensable visitar el puente-acueducto de Répudre, el puerto de Somail, el túnel de Malpas, las nueve esclusas de Fonséranes, la esclusa redonda de Agde, los puentes sobre el Libron y la punta des Onglous en el Estanque de Thau.

Carcasona

Con sus cincuenta y dos torres, sus murallas de los siglos IV y XIII, y su Castillo Condal, esta fortaleza medieval, construida sobre un antiguo asentamiento romano, es única en Europa por sus dimensiones y su excepcional estado de conservación. Sede de los visigodos en el siglo V y, después, de los sarracenos, brillará bajo la dinastía de los Trencavel en la época del Catarismo. El Vizconde de Carcasona toleraba por entonces la herejía cátara, lo cual atrajo la ira de la Cruzada. Simon de Montfort capturó la ciudad, que, con posterioridad, volvería al rey de Francia en 1224. En 1659, el Tratado de los Pirineos y el retroceso de la frontera franco-española precipitaron la decadencia de Carcasona. Afortunadamente, el arquitecto Viollet-le-Duc se encargaría de la restauración de la ciudad en el siglo XIX. La UNESCO la inscribió en la lista del patrimonio de la humanidad en 1997.

Los castillos cátaros

El catarismo, religión cristiana disidente, propagada por predicadores a partir de 1140, rápidamente captará numerosos adeptos en el Languedoc, ganándose el respeto de los señores y se crearán las diócesis de Toulouse, CarcasonaAlbi y Agen. Para contrarrestar el auge de esta religión que rechaza los dogmas y la autoridad de la iglesia católica, el papa Inocencio III emprende la “Cruzada de los Albiguenses”. Los castillos de QuéribusPeyrepertuse, Aguilar, Termes y Puilaurens, denominados “los cinco hijos de Carcasona”, fueron el escenario de los dramáticos episodios de la Cruzada de 1209. Sus soberbias ruinas son, en la actualidad, las guardianas de la historia del Catarismo.